มนต์เสน่ห์แห่งมาดากัสการ์ “เบาบับ ทรี”

หลายคนคงเคยได้เห็นกันมาผ่านๆตากันบ้างแล้ว กับต้นไม้สูงใหญ่ ผิวเงามันเลื่อม โดดเด่นด้วยการแตกกิ่งก้านสาขา 

เหมือนส่วนรากไม้อันแปลกปะหลาต่างไปจากต้นไม้อื่นๆที่เคยพบเจอ ต้นไม้นี้มีชื่อว่า เบาบับ Baobab Tree หรือความสง่างามที่ มาดากัสการ์ ที่กล่าวกันว่ามันเป็นต้นไม้ที่ชีวิต ยืนต้นทั่วทุกมุมในมาดากัสการ์ แต่ว่าเห็นต้นใหญ่สวยงามอย่างงี้นั้น ขอบอกเลยว่ามันยังสามารถใช้ประโยชน์ได้เกือบจะอีกทั้งต้นได้อย่างยิ่งจริงๆ รวมทั้งยังมีความลับอีกเยอะมากเกี่ยวกับความแปลกประหลาดของต้นไม้นี้ ทั้งยังยังประกอบไปด้วยเรื่องราวถึงความผูกพันธ์ระหว่างต้นค่อยบับกับผู้คนชาวมาตุเรศกัสการ์ ที่อยู่คู่กันมาอย่างนาน
สมญานามของต้น ค่อยบับนั้น มิได้มีเพียงแค่ชื่อว่าไม้ที่ชีวิตเพียงแค่นั้น ยังมีชื่อเรียกอีกอย่างว่า ต้นไม้กลับด้าน เนื่องจากว่าส่วนบนปลายสุดของต้นมองเหมือนรากของต้นไม้
ต้นค่อยบับนั้นฯลฯไม้ในสกุล BOMBACACEAE ซึ่งมีอยู่ร่วมกันทั้งผอง สปีชี่ย์ ใน จำพวก เท่าที่มีบ้านเกิดเมืองนอนอยู่ในแม่กัสกา โดยทั้งยัง ประเภทนี้ ถูกจัดฯลฯไม้ท้องถิ่น ในเชิงเครื่องหมายประจำชาติของมารดากัสการ์แล้วก็อีก1ประเภทนั้น มีบ้านเกิดอยู่บนออสเตรเลีย กับ อีก1ประเภทบนทวีปแอฟริกา
ความสูงคร่าวๆของต้นค่อยบับนั้นอยู่ที่ 5-30 เมตร เฉลี่ยเส้นผ่านสูงกึ่งกลางของต้น 6-10 เมตร แล้วก็ด้วยขนาดของความใหญ่ของลำต้นขนาดนี้ ในต้นที่ใหญ่มากสามารถเก็บกักน้ำด้านในต้นได้มากถึง 120,000 ลิตรอย่างยิ่งจริงๆ แล้วก็ บางต้นยังมีโพรงขนาดใหญ่ที่สามารถใช้เป็นที่พักอาศัยของคนได้อีกต่างหาก ฉะนั้นก็เลยทำให้ต้นค่อยบับ ติดอันดับต้นที่มีลำต้นอ้วนที่สุดในโลกไปโดยไม่ต้องสงสัย และก็ยังคว้าตำแหน่งอันดับต้นๆต้นไม้อายุยืนช้านานที่สุดในโลกไปอีกด้วย
อายุของต้นค่อยบับในทั่วๆไปจะอยู่ที่เฉลี่ย 1,000 – 3,000 ปี แล้วก็ต้นค่อยบับที่ใหญ่ที่สุดในโลกนั้น แก่สูงถึง 6,000 ปี ทั้งฉายาของต้นไม้ที่ชีวิตนั้น มิได้เป็นแม้กระนั้นการตั้งชื่อเพียงแค่ให้ดูดีอะไร เนื่องจากนับว่าเป็นต้นไม้ที่มีคุณประโยชน์ต่อชาวมาตุรงค์กัสการ์ได้รอบด้าน ทั้งยังการทำอาชีพ หรือบริโภค
นอกเหนือจากที่จะมีโพรงที่ใช้เป็นที่พักอาศัยอย่างที่กล่าวไปแล้วนั้น เปลือกรอบต้นไม้อันมองเงาสวยยัง มีส่วนประกอบของเส้นใยเหนียวที่สามารถ นำไปทอเป็นเสื้อผ้าไว้ใส่ได้ ไม่ว่าจะรองรับการประดิษฐ์ทอเชือกไว้ใช้งาน ทำเสื่อ แห และแห ได้
ใบของต้นค่อยบับ ชาวบ้านนำไปกินสด หรือ นำไปทำอาหาร แล้วก็ยังมี มีสารป้องกันอนุมูลอิสร ช่วยบำรุงรักษาร่างกาย ผลต้นค่อยบับชาวแอฟริกันเรียกว่า ขนมปังซึ่งมี รสออกเปรี้ยว มีวิตามินซีสูโลภว่าส้มถึง เท่า แล้วก็ยังมีคุณประโยชน์ทางยา ที่นิยมนำไปเป็นส่วนประกอบของสินค้าเสริมของกิน หรือ บางครั้งอาจจะนำไปทานแบบเครื่องดื่มก็ได้ เม็ดต้นค่อยบับกินได้ ไม่ว่าจะแบบสด หรือรอคอยให้แตกออกแบบถั่วงอกแล้วกิน หรือถ้าไม่อย่างนั้นก็อาจจะนำไปคั่วแทนกาแฟ ก็ทำเป็นอีกด้วยเหมือนกัน
ในที่สุด ก็คือรากของต้นค่อยบับ สามารถบีบบังคับน้ำจากรากมาดื่มกินเพื่อประทังความหิวได้ให้แก่ผู้เดินทาง โดยประโยนช์โดยรวมของต้นค่อยบับทั้งหมด แถบจะไม่มีส่วนไหนเลยที่ใช้ประโยชน์มิได้เลยจริงๆรวมทั้งคู่ควรแล้วที่จะถูกเปรียบได้ดั่งเครื่องหมายของมาดากัสการ์

Author: Allan Rice